Краткая биография генри

Биография

Уильям Сидни Портер, известный под творческим псевдонимом О. Генри, знаменит рассказами, наполненными юмором и всегда неожиданным ярким финалом. Несмотря на оптимизм писателя на страницах новелл, жизнь его с детства складывалась непросто и печально.

image
Писатель О. Генри

Спустя столетие среди поклонников литературного таланта О. Генри и современных критиков У. С. Портер считается эталоном тонкого юмора и сарказма. А рассказ «Вождь краснокожих» – визитная карточка О. Генри – и вовсе вошел в число популярнейших в мире. Тем не менее, не только юмористические рассказы писал Уильям Портер – новелла «Последний лист» стала образцом сентиментальности.

Сам Уильям не считал себя гением, наоборот, писатель отличался скромностью и критически относился к своим произведениям. Творческой мечтой О. Генри стало создание полноценного романа, но сбыться ей было не суждено.

Детство и юность

Уильям Сидни Портер родился в семье доктора Олджернона Сидни Портера и Мэри Джейн Вирджинии Свайм Портер 11 сентября 1862 года. Родители будущего писателя вступили в брак 20 апреля 1958 года, а спустя 7 лет мать будущего писателя умерла от туберкулеза.

image
О. Генри

Уильяму едва исполнилось 3 года, когда овдовевший Олджернон Сидни Портер забрал его жить к бабушке. Вскоре отец, не оправившись от потери жены, стал пить, перестал заниматься сыном, поселился во флигеле и свободное время посвящал изобретениям «вечного двигателя».

С раннего детства оставшись без материнской любви и заботы, мальчик нашел утешение в книгах. Уильям читал все подряд: от классики до женских романов. Любимыми произведениями юноши стали арабские и персидские сказки Шахерезады «Тысячи и одной ночи» и английская проза в стиле барокко Роберта Бёртона «Анатомия меланхолии» в 3 томах. Любимые литературные произведения юного Уильяма оказали влияние на творчество писателя.

О. Генри в детстве

После смерти матери воспитание маленького Уильяма взяла на себя сестра его отца Эвелина Мария Портер. Именно тетка, владевшая собственной частной начальной школой, прививала будущему писателю любовь к литературе. Получив среднее образование в школе Линдси-стрит, Уильям не стал изменять семейным традициям и устроился работать в аптеку, которая принадлежала его дяде. В августе 1881 года молодой Портер получил лицензию фармацевта. Продолжая работать в аптеке, он демонстрировал природные художественные таланты, рисуя портреты горожан.

В марте 1882 года Уильям, измученный изнуряющим кашлем, отправился в Техас в сопровождении врача Джеймса К. Хола, надеясь на то, что смена климата поможет молодому человеку восстановить здоровье. Портер поселился на ранчо Ричарда Холла, сына доктора Джеймса, в округе Ла Саль. Ричард разводил овец, а Уильям помогал пасти отары, а также вести хозяйство на ранчо и даже готовил обеды.

О. Генри в молодости

В этот период будущий писатель изучил наречия испанского и немецкого языков благодаря общению с рабочими на ранчо, иммигрировавшими из других стран. В свободное время Уильям читал классическую литературу.

Вскоре состояние здоровья Портера улучшилось. В 1884 году молодой человек отправился с Ричардом в город Остин, где решил остаться и поселился у друзей Ричарда, Джозефа Харрелла и его супруги. Портер три года жил с Харреллами. В Остине Уильям устроился на работу в фармацевтическую компанию Morley Brothers в должности фармацевта, а затем перешел в магазин Harrell Cigar Store. В этот период Уильям начал писать сначала для развлечения, а затем все сильнее увлекаясь.

Портрет О. Генри

За короткий промежуток времени Портер сменил множество должностей и мест работы: молодой человек поработал кассиром, счетоводом, чертежником. Именно в доме Харрелла начинающий писатель создал ряд ранних новелл и рассказов.

Товарищ Уильяма Ричард Холл стал комиссаром Техаса и предложил Портеру вакансию. Будущий писатель стартовал в качестве специалиста по чертежам в земельном управлении. Зарплаты хватало, чтобы семья не нуждалась ни в чем, но мужчина параллельно продолжил заниматься литературным творчеством в качестве подработки.

О. Генри на отдыхе

21 января 1891 года Уильям подал в отставку, сразу после победы на выборах нового губернатора Джима Хогга. Работая специалистом по чертежам, Уильям начал разрабатывать персонажей и сюжеты для рассказов «Постановление Грузии» и «Клад».

Тогда же Уильям устроился на работу в банк, который находился в Остине, в должности кассира и бухгалтера. Портер, по-видимому, небрежно заполнял книги бухгалтерского учета, и в 1894 году его обвинили в растрате. Уильям потерял работу, но официально ему тогда не предъявили обвинения.

О. Генри – клерк банка

После увольнения Портер переехал в город Хьюстон, где писатель посвятил себя творчеству. В то же время федеральные аудиторы проверили банк Остина и обнаружили недостачу, которая привела писателя к увольнению. Затем последовало федеральное обвинительное заключение, и вскоре Уильяма арестовали по обвинению в растрате.

Отец Уильяма внес залог, чтобы спасти сына от тюрьмы. Суд назначили на 7 июля 1896 года, но накануне судебного заседания импульсивный Уильям бежал сначала в Новый Орлеан, а затем в Гондурас. Уильям жил там всего шесть месяцев, вплоть до января 1897 года. Там он подружился с Аль-Дженнингсом, пресловутым грабителем поездов, который позже написал книгу об их дружбе.

Писатель О. Генри

В 1897 году Уильям вернулся в США, узнав о болезни жены. 17 февраля 1898 года состоялся суд, на котором писателя признали виновным в растрате 854,08 долларов и приговорили к 5 годам лишения свободы. Учитывая, что Портер был лицензированным фармацевтом, он смог работать в больнице для заключенных в качестве ночного аптекаря. Ему дали персональную комнату в больничном крыле, а в тюремной камере он не провел и дня.

24 июля 1901 года за хорошее поведение после отбывания трех лет Портер был освобожден и воссоединился с дочерью. Для 11-летней Маргарет отец все это время был в командировке.

Литература

Первый опыт литературной деятельности Портер получил в 1880-х годах в должности издателя юмористического еженедельника «The Rolling Stone», но спустя 1 год журнал прекратил свое существование из-за недостаточного финансирования. Тем не менее, его письма и рисунки привлекли внимание редактора в «Houston Post».

Книги О. Генри

В 1895 году Портер с семьей переехал в Хьюстон, где он стал писать для публикации в периодических изданиях. Его доход составлял всего 25 долларов в месяц, но он неуклонно повышался, поскольку популярность творчества молодого писателя возрастала. Портер собирал идеи для своих произведений, прогуливаясь в лобби отеля, наблюдая и разговаривая с людьми. Эту технику он использовал в течение всей своей карьеры.

Иллюстрации к рассказу О. Генри «Вождь краснокожих»

Скрываясь от ареста в Гондурасе в гостинице Трухильо, Портер написал книгу «Короли и капуста», в которой придумал термин «банановая республика», чтобы квалифицировать страну. Эта фраза впоследствии получила широкое применение для описания маленькой нестабильной страны с аграрной экономикой.

После ареста, в тюрьме, Уильям написал еще 14 рассказов под различными псевдонимами. Один из рассказов, а именно «Рождественский чулок Дика Свистуна», опубликовали в выпуске журнала McClure в декабре 1899 года под псевдонимом О. Генри. Друг Уильяма в Новом Орлеане отправил его рассказы издателям, чтобы они не догадались о том, что писатель отбывает тюремное заключение.

Книга О. Генри «Короли и капуста»

Наиболее плодотворный творческий период у Портера начался в 1902 году, когда он переехал в Нью-Йорк. Там писатель создал 381 рассказ. Более года еженедельно рассказы О. Генри издавались в выпусках журнала New York World Sunday Magazine. Остроумие, типажи героев и повороты сюжета приводили читателей в восторг, но часто критики относились к творчеству Уильяма довольно прохладно.

Личная жизнь

Будучи молодым холостяком, Уильям вел активный образ жизни в Остине. Он был известен своими остроумием, ораторским мастерством и музыкальными талантами: играл на гитаре и на мандолине. Кроме того, Уильям пел в хоре в епископальной церкви Св. Давида и даже стал членом «Квартета города Хилла» – группы молодых людей, которые давали небольшие общегородские концерты.

О. Генри в составе «Квартета города Хилла»

В 1885 году при закладке краеугольного камня Капитолия штата Техас обаятельный Уильям Портер познакомился с Атоль Эстес – 17-летней девушкой из состоятельной семьи. Мать Атоль резко возражала против союза молодых людей и даже запрещала дочери видеться с Уильямом. Но вскоре влюбленные тайком от семьи Эстес обвенчались в церкви преподобного Р. К. Сута, пастора Центральной пресвитерианской церкви.

После свадьбы молодые люди часто участвовали в музыкальных и театральных постановках, и именно Атоль призвала мужа продолжать писать. В 1888 году Атоль родила мальчика, который прожил всего несколько часов, а год спустя дочь Маргарет Уорт Портер.

О. Генри с женой Атоль и дочерью Маргарет

После обвинения Портера в растрате Уильям бежал из США в Гондурас, где продолжал писать. Поначалу супруги планировали, что Атоль с дочерью вскоре присоединятся к нему. Однако состояние здоровья женщины не позволило ей отправиться в столь дальнее и непростое путешествие. Когда до Уильяма дошла весть о том, что Атоль серьезно больна, Портер вернулся в Остин в феврале 1897 года и сдался стражам порядка.

О. Генри и его вторая жена Сара

Смерть

В течение жизни Уильям Портер имел проблемы, связанные со злоупотреблением алкоголя, которые обострились к концу жизни писателя и не позволяли Уильяму полноценно работать. В 1909 году вторая жена Портера Сара оставила его, а 5 июня 1910 года писатель скончался. Причиной смерти Уильяма Портера стал цирроз печени и диабет.

Могила О. Генри

Спустя 8 лет была учреждена ежегодная литературная премия за лучший рассказ имени О. Генри. Обладателями премии стали Вуди Аллен, Стивен Кинг и другие писатели. А в 2010 году появилась новая литературная премия имени О. Генри под названием «Дары волхвов», которая представляет собой конкурс рассказов и новелл на русском языке в лучших традициях Уильяма Портера. Среди ее лауреатов числятся Николай Фоменко, Евгений Мамонтов и другие.

Дочь знаменитого писателя Маргарет пошла по стопам отца. Девушка занималась литературной деятельностью с 1913 по 1916 годы. Спустя 11 лет Маргарет скончалась от туберкулеза.

Библиография

  • 1906 – «Четыре миллиона»
  • 1907 – «Горящий светильник»
  • 1907 – «Сердце Запада»
  • 1908 – «Благородный жулик»
  • 1908 – «Голос большого города»
  • 1909 – «Дороги судьбы»
  • 1909 – «На выбор»
  • 1910 – «Коловращение»
  • 1910 – «Деловые люди»
  • 1910 – «Шестёрки-семёрки»
  • 1910 – «Под лежачий камень»
  • 1910 – «Остатки» или «Всего понемножку»

11 Сентября 1862 – 5 Июня 1910 гг. (47 лет) 4.1

Средняя оценка: 4.1

Всего получено оценок: 1009.

О. Генри (1862–1910 гг.) – всемирно известный писатель, признанный мастер американской новеллистики. Знаменит своими короткими рассказами, которые наполнены тонким юмором и всегда с ярким неожиданным финалом. Его жизнь складывалась нелегко, однако его произведения полны оптимизма.

Детство и юность

Биография О. Генри (Уи́льям Си́дни По́ртер) невероятно интересна.

Родился писатель 11.09.1862 года в семье врача в городе Гинсборо, штат Северная Каролина. Он рано лишился матери, и отец отдал ребенка на воспитание тетке, которая содержала небольшую частную школу.

С 16 лет О. Генри начал работать. Сначала в аптеке, потом на ранчо в Техасе, куда писатель был вынужден переехать из-за поставленного диагноза – туберкулез, потом бухгалтером, чертежником, кассиром и счетоводом в банке в техасском городе Остин.

Первые литературные опыты и тюремный срок

Биографы писателя считают, что писать О. Генри начал приблизительно в 1880 году, а в 1894 он стал издавать в Остине журнал «The Rolling Stone». Почти все рассказы и новеллы, опубликованные в журнале, принадлежали перу О. Генри.

В 1895 году журнал был закрыт, а писатель уволен из банка и обвинен в растрате 6 тысяч долларов. Скорее всего, он не был виноват (большую часть средств вернули владельцы банка и только 500 семья самого писателя), но был осужден и посажен в тюрьму на три года. Первый свой рассказ, опубликованный в 1899 году, он написал именно в тюрьме.

Псевдоним

В тюрьме писатель выбрал себе псевдоним. Причин подобного выбора он не объяснил, сказав только что буква «О» – самая простая буква алфавита, а «Генри» – случайное имя из колонки светской хроники.

Биографы писателя пытались найти другие версии выбора этого псевдонима. Одна из них сводится к тому, что псевдоним – сокращенное название тюрьмы, в которой писатель отбывал срок.

Активный период творчества

Активно писать и публиковаться О. Генри начал с 1904 года. К тому времени он уже перебрался в Нью-Йорк и стал сотрудничать с несколькими издательствами. Всего им был создан один роман и 12 сборников рассказов, куда вошли почти 300 произведений. Еще один сборник, «Постскриптум», вышел уже после смерти автора и включил в себя неизвестные ранее юмористические рассказы и фельетоны.

В 1904 году О. Генри был написан его единственный роман «Короли и капуста». Хотя некоторые специалисты считают, что признать его полноценным романом нельзя: это скорее сборник новелл, объединенных общим местом действия и общими героями.

Личная жизнь

Писатель был женат 2 раза. Первая жена умерла в 1897 году от туберкулеза. Второй раз О. Генри женился в 1907 году на своей давней поклоннице Салли Коулмен. От этого брака у писателя была дочь Маргарет Уорс Портер. Брак не был счастливым.

Изучая содержание краткой биографии О. Генри, следует знать, что умер писатель в 47 лет (1910 год) в Нью-Йорке, похоронен на одном из кладбищ Северной Каролины.

Другие варианты биографии

Более сжатая для доклада или сообщения в классе

Вариант 2

Интересные факты

  • Большое количество рассказов автора экранизировано, но чаще всего режиссеры интерпретировали такое произведение, как «Вождь краснокожих». Интересно, что в одном из фильмов снялась совсем юная Мэрилин Монро.
  • Интересно, что писатель, скрываясь от преследования полиции и пытаясь снять с себя обвинения по сроку давности, целых полгода прожил в Гондурасе.
  • В тюрьме и без того хрупкое здоровье писателя было подорвано, хотя, отбывая наказание, он работал тюремным аптекарем и имел гораздо больше свободы, чем другие заключенные.
  • О. Генри настоящий мастер слова. Его рассказ «Дары волхвов» множество школьников используют при написании итогового сочинения по литературе в 11 классе. Его произведения полны смысла, не лишены иронии, его герои – реальные люди, со своими достоинствами и недостатками.

Тест по биографии

  1. /10 Вопрос 1 из 10

    В каком году родился американский писатель О. Генри?

    Начать тест

09:30 11.09.2012 © Фото : Public Domain Читать ria.ru в

11 сентября 2012 года исполняется 150 лет со дня рождения американского писателя О.Генри.

Прозаик, журналист, мастер жанра “короткого рассказа” О.Генри (О. Henry), настоящее имя Уильям Сидней Портер (William Sydney Porter), родился 11 сентября 1862 года в городе Гринсборо, штат Северная Каролина (США).

Отец Уильяма был врачом. В возрасте трех лет ребенок потерял мать и воспитывался своей тетей Эвелиной Портер, заведовавшей частной школой для девочек, где он и получил начальное образование.

В 1879-1881 годах Уильям работал в аптеке своего дяди, но из за проблем со здоровьем переехал на ранчо в Техас. Там он познакомился с Атолл Эстес, ставшей в 1887 году его женой.

В 1882 году Уильям Портер перебрался в город Остин, где работал аптекарем, банковским служащим и корреспондентом.

Первые литературные опыты Портера относятся к началу 1880-х годов. В 1894 году Уильям Портер начал издавать в Остине еженедельный юмористический журнал “Роллинг Стоун” (The Rolling Stone), почти полностью заполняя его собственными очерками, стихами и рисунками. Через год журнал закрылся, Портер переехал с семьей в Хьюстон, где стал работать колумнистом, репортером и, по совместительству, карикатуристом в местной газете.

Проведенная аудиторская проверка в банке, где ранее работал Уильям Портер, обнаружила недостачу, он был обвинен в растрате и должен был предстать перед судом.

Зять Портера внес залог, чтобы освободить его от суда, но в 1896 году Уильям бежал от тюрьмы и через Новый Орлеан добрался до Гондураса.

В феврале 1897 года, узнав о смертельной болезни жены, он вернулся в Остин, где был сразу арестован. Суд отложили до смерти Атолл Эстес (25 июля 1897 года), после чего Портера приговорили к пяти годам с содержанием в Федеральной тюрьме Колумбус, штат Огайо (с 25 апреля 1898 года).

В тюрьме Уильям Портер работал в лазарете, ему предоставили отдельную комнату, где он имел возможность писать рассказы.

За первые два года тюремного срока в журналах Нью-Йорка появилось 14 его рассказов, опубликованных под различными псевдонимами (Oliver Henry, S.H. Peters, James L. Bliss, T.B. Dowd, Howard Clark). Писатель написал в тюрьме и свой первый рассказ под псевдонимом О.Генри – “Рождественский подарок Дика Свистуна”, напечатанный в 1899 году в “Журнале МакКлюра” (McClure’s Magazine).

Существует несколько версий происхождения псевдонима О.Генри.

По одной из них, имя Генри было взято из колонки светских новостей в газете, а инициал “О” выбран писателем “как самая простая буква”. Согласно другой версии, псевдоним был образован от имени французского фармацевта Этьена Осеана Анри (Etienne Ocean Henry), медицинский справочник которого был популярен в то время.

24 июля 1901 года за примерное поведение писатель был освобожден из тюрьмы досрочно.

Весной 1902 года О.Генри переехал в Нью-Йорк.

В конце 1903 года он подписал контракт с нью йоркским изданием World на еженедельную сдачу короткого воскресного рассказа – по 100 долларов за рассказ, годовой заработок писателя равнялся доходам популярных американских романистов.

О.Генри работал в высоком темпе, одновременно писал рассказы и для других периодических изданий. Несмотря на это, по утверждению самого писателя, он не умел распоряжаться деньгами и имел много долгов.

В 1904 году вышел первый сборник О.Генри “Короли и капуста” (Cabbages and Kings) – цикл связанных общим сюжетом новелл. За ним последовали сборники рассказов: “Четыре миллиона” (The four million, 1906), “Горящий светильник” (The trimmed Lamp, 1907), “Сердце Запада” (Heart of the West, 1907), “Голос города” (The Voice of the City, 1908), “Благородный жулик” (The Gentle Grafter, 1908), “Пути судьбы” (Roads of Destiny, 1909), “Избранное” (Options, 1909), “Точные дела” (Strictly Business, 1910) и “Коловращение” (Whirligigs, 1910).

В 1907 году писатель женился на Саре Линдсей Колман и переехал с дочерью к жене в Эшвилл, штат Северная Каролина. Однако в 1909 году они расстались.

Писатель стремился к уединению, избегал светских приемов, не давал интервью.

Последние недели жизни О.Генри провел в одиночестве в гостиничном номере Нью-Йорка. Он сильно болел, много пил и уже не мог работать.

5 июня 1910 года О.Генри скончался в больнице Нью-Йорка от диабета и цирроза печени.

О.Генри – признанный мастер жанра “короткого рассказа”, им написано более 300 рассказов, полное собрание произведений составляет 18 томов. Герои О.Генри – миллионеры, ковбои, спекулянты, клерки, прачки, бандиты, финансисты, политики, писатели, артисты, художники, рабочие, инженеры, пожарные и другие. Для рассказов писателя характерен тонкий юмор и неожиданная развязка сюжета.

В 1918 году в честь писателя была учреждена ежегодная литературная премия О.Генри за лучший рассказ (O.Henry Award), которая вручается американским и канадским авторам. Рассказы издаются в сборнике The O.Henry Prize Stories. Победителями в разные годы становились Труман Капоте, Уильям Фолкнер, Фланнери О’Коннор, Джон Апдайк, Вуди Аллен, Стивен Кинг и другие.

По мотивам рассказов О.Генри снято несколько фильмов, среди которых советская картина “Великий утешитель” (1933), американский фильм “Вождь краснокожих и другие…” (O.Henry’s Full House, 1952), а также трилогия режиссера Леонида Гайдая “Деловые люди” (1963), в которую вошли короткометражные фильмы “Дороги, которые мы выбираем”, “Родственные души”, “Вождь краснокожих”.

Писатель удивительного таланта, О. Генри, творчество которого вот уже много десятилетий привлекает внимание все новых и новых поколений читателей, был человеком не менее удивительной судьбы. Перипетии его трудной, богатой событиями жизни, пожалуй, как ни у одного из его современников, за исключением разве лишь Джека Лондона, нашли отражение в его творчестве.

image
О. Генри (Уильям Сидни Портер). Нью-Йоркская публичная библиотека

В жизни О. Генри был человеком скромным, даже застенчивым, но одаренным необычайной любовью к ЛЮДЯМ. «Я друг всего человечества», — написал он однажды. За блестящим фасадом крупнейшей империалистической державы мира он увидел и почувствовал то, чем живут не «четыреста богатейших семейств», а «четыре миллиона» рядовых тружеников, к числу которых он, без сомнения, причислял и себя. О. Генри (настоящее имя — Уильям Сидни Портер) родился 11 сентября 1862 года в маленьком городке Гринсборо, штат Северная Каролина. Воспитанием Билла занималась, в основном, сестра отца (мать мальчика рано умерла). С детских лет у ребенка обнаружилась страсть к чтению и хорошие способности к рисованию. Литературное дарование, успех и даже признание читателей не всегда являются залогом того, что человек проживет беспечную и счастливую жизнь. Таков итог жизни многих талантливых писателей, к коим, несомненно, относится и О. Генри. Но если говорить о литературной составляющей его жизни, то, бесспорно, имя этого автора прославилось на весь мир, а сам он стал одним из лучших мастеров короткого рассказа. По глубине и тщательности изложения его приравнивали к Ги де Мопассану, а блестящее чувство юмора американца ставило его на один уровень с Марком Твеном. Туберкулез и алкоголь – две болезни, преследовавшие писателя и его семью всю жизнь. Был ли это злой рок или печальное стечение обстоятельств – одному богу известно. Но факты остаются фактами.

Родители О.Генри

Отец будущего писателя Олджернон Сидни Портер держал собственную небольшую аптеку, а матушка Мэри Джейн Вирджиния Свайм Портер занималась хозяйством. Родители Билла (так будущего писателя называли в кругу семьи) поженились в апреле 1858 года, и лишь через четыре года у них родился первенец Билли. Следом за ним появились на свет еще два сына Шэлл и Дейв.

Семья была дружной, дети росли окруженные любовью и вниманием. Но длилось это счастливое время недолго. Хрупкая и болезненная Мэри с трудом выдержала третью беременность, и после рождения младшего сына у нее проявились первые признаки туберкулеза. Болезнь быстро прогрессировала и буквально через несколько месяцев женщина умерла. Старшему сыну едва исполнилось 3 года.

image
Портер в 30 лет

После смерти матери

Глава семейства Олджернон Сидни Портер так никогда и не оправился от ранней смерти жены. Он забросил работу, начал пить, детьми практически не занимался. Некоторое время за мальчиками присматривала бабушка. Это была суровая женщина со стальным характером, которая в свое время смогла одна, без мужа поднять на ноги семерых детей. Уход за братьями она, конечно, осуществляла, но вот думать об их душе и эмоциональном состоянии было излишеством, на ее взгляд.

Отдушиной маленького Билли стали книги, он читал много и все подряд, что удавалось достать. В доме отца и бабушки библиотеки не было, но зато у Билла был друг Том Тейт из весьма обеспеченной семьи. У этих людей была шикарная библиотека, которой они разрешали пользоваться и Билли.

Тетушка Лина

Укрепила любовь мальчика к литературе его тетушка, сестра отца Эвелина Портер. Женщина не имела своей семьи, но детей очень любила, у неё была частная школа, куда она и взяла на обучение детей брата. Билли был всю жизнь благодарен за спокойные размеренные школьные годы под крылом тетушки Лины и возможность погрузиться в мир литературы под ее чутким руководством.

Аптека и Техас

Окончив начальную школу в 16 лет Билли решил пойти по стопам отца и устроился работать в аптеку своего дяди. Учился он быстро, и спустя три года, в августе 1881 года юноша стал лицензированным специалистом. Работа в аптеке не мешала ему развивать и другие природные таланты. Так, он часто рисовал портреты горожан, приходивших в аптеку, так как имел от природы яркие художественные способности.

В таком маленьком городке как Гринсборо аптека была своего рода клубом, где собирался «цвет местного общества» —судья, врач, полковник, — обсуждавшие не только местные события, но и судьбы страны после Гражданской войны (1861—1865).

Билл, казалось бы, не принимавший активного участия в разговорах, всегда являлся их внимательным слушателем. Здесь же, за аптечной стойкой, был создан его первый художественный «опус» — небольшая, иллюстрированная им самим сатирическая комедия, в действующих лицах которой завсегдатаи аптеки узнали себя.

image
О. Генри как член квартета Хилл-Сити из Хилл-Сити, штат Техас.

Но задержаться надолго в аптеке дяди Уильям не смог. Ему пришлось покинуть заведение и даже штат, так как его замучил изнуряющий кашель – проявился унаследованный от матери туберкулез. По совету доктора он поехал в штат Техас, в надежде, что смена климата положительно скажется на его здоровье.

Доктор поселил юношу на ранчо у своего сына. Уильям привозил почту, готовил еду и в целом помогал вести хозяйство. Сильно работой его не нагружали (помня о заболевании), он не получал зарплаты, как другие работники ранчо, но еду и кров ему предоставляли без оплаты. Когда выдавались свободные дни, Билли проводил их в компании книг и еще больше пополнил свои познания в классической литературе. Также в этот период, благодаря общению с рабочими на ранчо, которые приезжали туда из разных стран, он неплохо изучил испанские и немецкие наречия.

В Техасе окончательно сложились черты характера и основные интересы будущего писателя, а именно легкость и беззаботность по отношению к разного рода практическим делам и целеустремленная приверженность литературе. Никогда «не проходя никаких университетов», о чем он всегда сожалел и ради чего, по его собственным словам, «пожертвовал бы зрением», О. Генри обладал удивительно обширными познаниями в области литературы. От Диккенса и «Сказок 1001 ночи», которые он читал в детстве, он перешел к Гомеру. Чосеру, Шекспиру, современным писателям, обращая особое внимание на их словесное мастерство. Словарь языка писателя — один из самых объемных среди словарей тех, кто пишет по-английски.

Переезд в Остин

Размеренная жизнь на природе в сухом климате благотворно сказалась на состоянии будущего писателя – вскоре от кашля не осталось и следа. И в 1884 году он отправился в город Остин – столицу Техаса – и устроился там в аптеку фармацевтом. Но в этот период свободное время Уильям стал проводить, не читая книги, а сочиняя их. Да, именно в эти годы будущий О. Генри начал пробовать себя в качестве автора.

За последующие несколько лет Уильям Портер сменил множество профессий:

  • фармацевт
  • кассир
  • счетовод

– он искал и себя, и достойный заработок.

И хотя последняя должность — специалиста по чертежам — давала вполне неплохой доход, писать рассказы он все равно продолжал – уж слишком его захватывал сам процесс!

image
Молодой Портер в Остине. Публичная библиотека в Остине

Первый брак

Со своей первой женой и единственной настоящей любовью Атоль Эстес Уильям познакомился в 1885 году. Ему было 23, ей едва исполнилось 17. Родители девушки категорически были против этих отношений, они вообще оберегали дочь от всего и всех, потому что она с детства страдала… туберкулезом. Но любовь есть любовь, и вскоре молодые люди, не спрашивая благословения родителей, тайно обвенчались.

Уильям и Атоль жили душа в душу: они вместе участвовали в музыкальных и театральных постановках, будущий писатель блестяще выступал как оратор, играл на гитаре и мандолине в составе музыкального квартета. А еще именно Атоль горячо поддержала мужа в его решении стать писателем и настояла на том, чтобы он не забрасывал литературную деятельность. В 1888 году у пары родился сын, но, к сожалению, мальчик прожил лишь несколько часов. К счастью, через год у четы Портеров на свет появилась их единственная дочь.

image
Уильям Портер с семьёй (супруга Атоль и дочь Маргарет) в начале 1890-х. Публичная библиотека в Остине

Банк

Так прошло четыре года, которые американские биографы О. Генри считают самыми благополучными в его жизни. Родственники Этол вскоре сменили гнев на милость и стали поддерживать молодую семью.

Уильям решился на смену работы и устроился в банк. Кассир и бухгалтер – это был карьерный рост, так сказать. И он сопровождался ростом дохода О.Генри. Но в 1985 году на этой должности с ним приключилась пренеприятнейшая история: Портера обвинили в растрате банковских денег. Мужчина был уволен со своей должности, но уголовное дело на него заведено не было. Не желая оставаться в Остине, Портер вместе с семьей переехал в Хьюстон – крупнейший город штата Техас, где уже не стал устраиваться ни на какую работу, а полностью посвятил себя творчеству. Однако история с банком на этом не закончилась.

image
О. Генри (Уильям Сидней Портер) в качестве клерка в First National Bank (Остин, Техас)

Вскоре случилась ревизия, которая подтвердила крупную недостачу и Портера был обвинён в заимствовании средств, фактически в воровстве денег из кассы банка. Отец писателя внес за сына большой залог, что позволило Уильяму дожидаться суда на свободе. 7 июля 1897 года должен был состояться суд, но будущий мастер короткого рассказа не выдержал напряжения ситуации и накануне «дня икс» пустился в бега.

Как стало известно позднее, он уехал сначала в Новый Орлеан, а потом в Гондурас, законы которого не предусматривали выдачу подозреваемых властям США. Портер планировал, что через некоторое время к нему переедет и его семья. Но вскоре выяснилось, что у Атоль обострился туберкулез, и проделать такой дальний путь она не в состоянии.

Писатель не мог сидеть сложа руки, узнав такую весть, и принял решение о возвращении. В феврале 1897 года Уильям Портер прибыл в Техас и его, конечно же, тут же арестовали. Но в связи с болезнью жены, согласились предоставить отсрочку. Через полгода любимая Атоль скончалась от туберкулеза. Как когда-то и мама писателя…

Заключение

В феврале 1898 года отложенный суд состоялся, Портер признал виновным в растрате. Итоговый ущерб  —  854 долларов и 8 центов.

Творчество О. Генри

Итак, именно после освобождения из тюремного заключения, появился О. Генри. Это был один из многочисленных псевдонимов писателя, на котором он в итоге остановился и под которым стал известен на весь мир. Во время тюремного заключения он написал 14 историй. Друг писателя помогал ему публиковаться – он переправлял издателям его тексты, чтобы те не заподозрили, что автор сидит в тюрьме. Уже после освобождения, в 1902 году О. Генри решил перебраться в Нью-Йорк. Начинается период расцвета его литературного творчества. В этом городе менее чем за 8 лет он написал более 300 рассказов! Читатели обожали короткие произведения О. Генри, восхищаясь его юмором, остроумием и умением вложить в небольшой рассказ глубокое содержание.

Второй брак и смерть

В 1907 году О. Генри съездил в родной город на встречу школьных выпускников и встретил там свою первую любовь Сарре Линдси Коулман. Вскоре они поженились. Правда, этот брак не был счастливым для обоих: писатель много пил, отношения между супругами обострялись и вскоре они развелись. Последние годы здоровье Портера сильно пошатнулось. К тому же его образ жизни никак не способствовал долголетию: он злоупотреблял алкоголем, совсем не придерживался никакого режима и вдобавок чрезвычайно много работал. В итоге 5 июня 1910 года на 48-году жизни писатель умер в Нью-Йорке. Врачи диагностировали у него сразу несколько серьезных заболеваний: диабет, цирроз печени и проблемы с сердцем.

image
Портрет Портера с фронтисписа в его сборнике рассказов «Беспризорники и бродяги». О. Генри. Публичная библиотека в Остине

Дочь писателя Маргарет Портер с 1913 по 1916 годы активно занималась писательской деятельностью, ее рассказы охотно публиковали. Однако, рок семейства Портеров не миновал и ее: в 1927 году она также, как ее мать и бабушка, скончалась от туберкулеза.

Наследие О. Генри

Взлёт О. Генри на пик популярности был стремительным. Он пишет просто в сумасшедшем темпе, создавая по несколько десятков рассказов в год: 1904-м году, например, опубликовано шестьдесят шесть, а в 1905 – шестьдесят четыре рассказа. Они печатаются в газетах и журналах, затем издаются сборниками.

Писатель мечтал написать настоящий роман – длинный и содержательный. Но его мечта не сбылась. Единственное его произведение, обозначенное этим жанром – «Короли и капуста» (1904 г.), но, по сути, это сборник новелл, объединенных одним сюжетом. Роман рассказывает о «банановой республике» Анчурии. После этого произведения термин «банановая республика» вошел в обиход. Его начали употреблять, когда хотели описать аграрное не слишком развитое государство, где политическая нестабильность тесно соседствует с зависимостью от сельского хозяйства.

image
О. Генри, 1862-1910. Капуста и короли. Нью-Йорк: McClure, Phillips & Co., 1904.

Читатели больше всего любили в рассказах О. Генри множество мастерски очерченных лиц, которых автор всегда помещал в оригинальный и нетривиальный сюжет. Критики не скупились на эпитеты и называли автора «американским Киплингом», «американским Мопассаном», «американским Гоголем», «американским Чеховым».

Всего О. Генри написал около 600 рассказов. Через восемь лет после его смерти была учреждена премия О. Генри, которая вручается и по сей день. Среди её обладателей — Вуди Аллен и Стивен Кинг.

Аудиокниги по произведениям О. Генри

«Пимиентские блинчики»: аудиокнига, читает Анатолий Папанов

«Вождь краснокожих»: аудиокнига, читает Михаил Кононов

«Воробьи на Мэдисон-сквере»: аудиокнига, читает Владимир Антоник

«Последний лист»: аудиокнига, читает Владимир Антоник

«Дороги, которые мы выбираем»: аудиокнига, читает Алексей Борзунов

Оцените статью
Рейтинг автора
4,8
Материал подготовил
Егор Новиков
Наш эксперт
Написано статей
127
А как считаете Вы?
Напишите в комментариях, что вы думаете – согласны
ли со статьей или есть что добавить?
Добавить комментарий